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호주 루비콘 워터(Rubicon Water)社, 인도 농민을 위한 수자원 효율성 제고

● 1995년 설립된 호주 멜버른 소재의 루비콘 워터(Rubicon Water, 이하 루비콘)는 중력을 이용한 대규모 관개시설 시스템의 성능 향상에 주력하는 기업임. 루비콘은 수자원 이용 효율성을 높여 지속가능한 방식으로 전 세계 농작물(식품 식이섬유, fiber) 및 식량 생산을 증가시킬 수 있는 선진 기술을 제공함. 

● 루비콘이 보유한 기술은 관개수로를 통해 농장에 공급되는 농업용수를 자율 제어해 손실을 줄이고 안정적이며 유연하고 시기적절하게 용수 공급을 가능하게 함. 이외에도 루비콘은 농지에서의 물 이용 효율성을 향상시키는 다양한 기술을 보유함. 

● 2019년 초, 루비콘은 인도 카르나타카(Karnataka)주 정부의 자회사와 200만 호주달러 규모의 계약을 체결함. 이 계약은 루비콘이 수주한 가장 큰 규모의 계약임.

● 이 프로젝트를 통해 루비콘은 인도 하이데라바드(Hyderabad)에 위치한 메다 서보 드라이브스(Medha Servo Drives, 이하 Medha)와의 파트너십 하에 스마트 소프트웨어, 라디오 통신 네트워크, 4,300개의 자동 수문 및 계량기로 구성된 자율제어 기술을 제공할 것이며 설치가 이미 시작됨.

● 관개용수에 의지하고 있는 카르나타카주 농민들은 기존에는 물 이용 효율성이 낮았지만 루비콘의 기술을 통해 농민들은 수자원을 최적으로 활용해 농작물을 최대로 생산할 수 있을 것임. 이 기술은 물 손실을 줄여 필요한 곳에 수자원을 안정적이고 지속적인 공급을 가능하게 해 기존에 농업용수가 제공되지 않던 142,580헥타르의 농지와 염분이 있던 37,000헥타르의 토지에도 물을 공급할 예정임.

● 이 프로젝트는 농민들의 수요에 맞춰 수자원 공급 서비스를 제공 및 더 안정적인 물 공급을 가능하게 해줄 것이며 농민들의 생계에 도움이 될 것임. 이 덕에 농민들은 고부가가치를 창출할 수 있는 다양한 작물 재배가 가능할 것임. 

● 호주와 마찬가지로 인도 또한 관개용수 이용 효율성을 향상시키기 위해 투자 중임. 루비콘은 지난 10년간 호주 머레이 달링 분지(Murray-Darling Basin) 지역의 관개면적 현대화의 주역이었으며 걸번-머레이 관개 구역(Goulburn-Murray Irrigation District, GMID) 현대화에 사용된 핵심 기술이 루비콘의 자율제어 기술임. 

● 호주 정부와 빅토리아(Victoria)주 정부는 더 효율적인 자동 물 보급망 구축, 농업 생산량 증가 및 원활한 물 공급을 위해 20억 호주달러를 투자함. 현대화 이전에는 보급망 상에서 연간 최대 900기가 리터의 물 손실이 있었으나 현대화된 지역의 물 이용 효율성은 이미 90%를 도달함.

● 인도 카르나타카주와의 계약을 위해 루비콘은 주도 벵갈루루(Bengaluru)에 인도 자회사를 설립해 인도 기업인 Medha와 함께 합작투자를 함. 

● 루비콘은 멜버른 본사에서 개발한 소프트웨어 및 빅토리아 쉐파톤(Shepparton)의 공장에서 제조한 장비를 공급하고 Medha가 인도에서 조립 및 설치를 할 예정임. 루비콘의 성공적인 인도 진출 뒤에는 인도 내 기업과의 파트너십도 있었지만 이 여정에 오기까지의 끈기와 장기적 안목 또한 필요했음. 

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