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환경뉴스

필리핀지역 폐수를 비료로 전환하는 프로젝트, 뉴턴상 수상

● 폐수를 영양분이 풍부한 비료로 전환시키는 서리대학교(University of Surrey)의 프로젝트가 영국-필리핀 뉴턴상을 수상하면서, 필리핀 및 동남아시아에서 급속한 도시화를 겪은 지역의 상태를 호전시키는 방안이 강구됨.

● 뉴턴상(Newton Prize)은 영국과의 과학 및 혁신 파트너십을 통해 개발과 관련된 글로벌 난제의 해결을 돕는 이들에게 연간 백만 파운드의 상금을 수여하는 상임. 영국은 연구진 및 혁신가들과 협력해 빈곤, 양성평등, 저렴한 청정에너지 등 개도국들이 처한 가장 심각한 난제를 해결해나가기 위해 뉴턴상을 통해 이들이 뉴턴 기금(Newton Fund)에 참여하도록 독려하고 있음. 

● 필리핀의 수도인 마닐라에선 75%의 하수가 처리되지 않은 채 곧바로 자연 수역으로 흘러들어가 심각한 수질오염을 일으키고 주민들의 건강과 지역경제를 위협하고 있음. 

● 영국 서리대학교, 필리핀 라살대학교(De La Salle University) 및 영국-필리핀 합동 팀은 Water-Energy-Nutrient Nexus in the Cities of the Future 프로젝트를 추진해 폐수를 비료로 전환시키는 방법을 알아냄. 연구진은 현지의 산업 파트너인 Maynilad Water Services Inc.와 협력해 하수에서 추출한 인산염 약 5백만 킬로를 해당 지역의 단일 구역에서 회수하여 이를 비료로 사용할 수 있음을 데이터 분석을 통해 증명함. 이를 마닐라 전 지역에 적용시키면, 6억 2천 킬로 이상을 회수할 수 있음. 

● 뉴턴상은 뉴턴 기금의 일부분임. 뉴턴 기금을 통해 17개국과 연구 및 혁신 파트너십을 맺어 이들 국가의 경제발전과 사회복지를 지원하고 장기적 지속가능 성장을 위한 연구 및 혁신 역량을 함양시키고 있음. 2021년 기준, 영국 정부가 본 기금에 투자한 총액은 7억 3천 5백만 파운드이고 파트너 국가들도 이와 동일한 금액을 투자함. 

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